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Cinque segnali che indicano che un musicista soffre di ipoacusia

16-11-2020
20-11-2020

Adottare azioni correttive può portare a un lungo cammino verso la realizzazione personale e professionale. Nel 2019, Steve Lukather, il famoso, pluripremiato chitarrista e membro della rock band Toto ha finalmente deciso di utilizzare gli apparecchi acustici. Quest'anno, con i suoi apparecchi acustici Widex, Lukather ha mixato il suo ultimo album da solista, che uscirà nel febbraio 2021.

"È stata davvero una cosa che mi ha cambiato la vita. Il mio udito è importante. Improvvisamente sento suoni che non sentivo da 25 anni".

Lukather ammette ciò che molti musicisti sanno: la costante esposizione ad alti livelli di decibel - sia sul palco che in studio con le cuffie - ha avuto un impatto sul suo udito. Ammette anche di non aver fatto nulla in proposito finché la sua famiglia non ha cominciato a lamentarsi della sua abitudine di ascoltare la TV a tutto volume.

"Lavoravo così tanto, da non aver mai avuto il tempo di occuparmene veramente. Il mio cervello si è adattato al deficit nel miglior modo possibile".

Anche se era abituato a indossare gli ear monitor quando si esibiva, ha resistito ad indossare apparecchi acustici per anni perché li associava a modelli grandi e ingombranti che aveva visto in passato e a dispositivi più vecchi progettati principalmente per amplificare il suono, non per migliorare l'esperienza uditiva. 

Lukather conosce molti musicisti che soffrono di ipoacusia indotta dal rumore. Dopo essere stati esposti a forti rumori per un certo periodo di tempo, le cellule ciliate nell'orecchio, che sono i recettori delle onde sonore di una persona, cominciano a deteriorare e non possono tornare indietro. Il fatto è che, secondo le stime del National Institutes of Health, 26 milioni di adulti statunitensi hanno subito danni permanenti all'udito a causa di un'eccessiva esposizione al rumore, e gli studi indicano che i musicisti professionisti hanno quasi quattro volte più probabilità di sviluppare un’ipoacusia rispetto al grande pubblico.

Indipendentemente dal risultato, è importante che i musicisti riconoscano i segni della perdita dell'udito e intervengano rapidamente, sia che si tratti di protezione dell'orecchio, di apparecchi acustici o di entrambi. Se si percepisce un qualsiasi di questi segnali, bisogna prendere in considerazione la possibilità di un appuntamento con un audioprotesista:

  1. L'insorgenza dell'acufene. Quel ronzio nelle orecchie dopo una performance non è una perdita dell'udito, ma potrebbe essere un indicatore precoce di futuri problemi. I musicisti hanno il 57% di probabilità in più di sviluppare l'acufene rispetto alle altre persone. Molti musicisti rock, ad esempio, sviluppano l'acufene a causa del suonare ad alto volume. (Lukather ha avuto l'acufene per la prima volta nel 1986). L'alta probabilità tra i musicisti di sviluppare l'acufene dovrebbe essere vista come un'opportunità per chiedere il parere di un audioprotesista, molti dei quali sono specializzati proprio nel trattamento dei musicisti. Essi possono consigliare di indossare protezioni per l'udito o gli ear monitor. Molti musicisti che indossano protezioni per l'udito quando si esibiscono dicono che l'esperienza rende più facile abituarsi ad indossare gli apparecchi acustici, se necessario.

  2. I rumori forti cominciano a causare disagio. L’ipoacusia, dovuta all'esposizione prolungata a musica ad alto volume, può portare alla fine a disagio o dolore. In alcuni casi, si può soffrire di un disturbo chiamato iperacusia, che è caratterizzato da una sensibilità anormale ai suoni che altri potrebbero non trovare troppo forti, come il tintinnio delle chiavi o il motore di un'auto. Se un qualsiasi rumore provoca disagio, è meglio far controllare subito l’udito.

  3. Sviluppare un "lato cieco" nel vostro udito. Alcuni musicisti iniziano a perdere l'udito in un solo orecchio. Per un violinista in un'orchestra, ad esempio, spesso è l'orecchio direttamente sopra lo strumento che suonano. Oppure, un flautista, che può sviluppare una perdita dell'udito dal lato in cui tiene il flauto. In entrambi i casi, si può verificare una perdita uditiva nell'orecchio che riceve l'esposizione più diretta al suono. I musicisti d'orchestra possono avere un "lato cieco" per diversi fattori, come l'essere seduti in una sezione in cui ricevono il suono diretto dal trombone (o, cosa doppiamente pericolosa, in entrambe le orecchie). Per combattere questo effetto, alcune orchestre forniscono ai musicisti delle protezioni per ridurre l'esposizione al rumore. In ogni caso, poiché la perdita dell'udito è asimmetrica, tali musicisti potrebbero non notarlo immediatamente o potrebbero scegliere di ritardare un controllo dell’udito. In entrambi i casi gli effetti potrebbero persistere nel tempo.

  4. I colleghi musicisti vi osservano suonare fuori tonalità. Non è una cosa che deve sorprendervi, in quanto, quando si sviluppa una perdita uditiva non sempre si riesce a distinguere l'intera gamma di suoni in una performance, soprattutto le alte frequenze. Di conseguenza, potreste ritrovarvi a suonare fuori tonalità. Gli ear monitor possono essere d'aiuto ed esistono anche protezioni con filtri che difendono le vostre orecchie dal rumore eccessivo, permettendovi al tempo stesso di sentire l'intera gamma di frequenze. Gli apparecchi acustici più avanzati di oggi sono stati progettati per migliorare la chiarezza e la qualità del suono - non solo l'amplificazione - quindi sempre più musicisti con problemi di udito li indossano in studio e altrove.

  5.  Stanchezza generale, isolamento sociale o difficoltà di concentrazione. Alcuni sintomi di ipoacusia sono comuni tra musicisti e non, anche se i musicisti possono avvertirli in modo più accentuato. La perdita dell'udito costringe le strutture cognitive a lavorare più duramente per distinguere il parlato, i suoni quotidiani e - nel vostro caso - le molte sfumature di una partitura musicale. Gli studi hanno iniziato a dimostrare che, a causa di questo, la perdita dell'udito causa affaticamento. Per molti, questa stanchezza può rendere difficile concentrarsi o seguire le conversazioni, il che in alcuni casi fa sì che chi ne soffre si isoli dagli altri.

In definitiva, prestare attenzione ai segnali della perdita dell'udito può avere un profondo effetto sulla vita dei musicisti. Steve Lukather ha paragonato il suo punto di non ritorno a un pugile che si prende un pugno di troppo. Indossare gli apparecchi acustici Widex gli permette di "tornare ad essere umano". I musicisti, per la natura del loro lavoro, sono ad alto rischio di ipoacusia. Saperlo riconoscere e agire rapidamente sono le chiavi del successo - e della felicità duratura. Provate oggi stesso Widex e incontrate un audioprotesista vicino a voi per una valutazione dell'udito.

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